Henry Ford: La historia de un hombre que llegó más lejos

| 01/08/2013

Un legado ilimitado

El impacto de Henry Ford en el mundo es prácticamente incalculable. Su producción en el mercado masivo automovilístico ayudó a desarrollar la economía agrícola en los Estados Unidos y trajo una nueva era de prosperidad industrial y urbana en el mundo.

Henry Ford con el motor V-8

Henry Ford con el motor V-8

Muchos historiadores le acreditan la creación de la clase media en Norteamérica. Su alto salario base -revolucionario en su momento-, fue un precedente para la distribución de los ingresos de la compañía que más tarde influyó en las prácticas de gestión.

“La visión de mi bisabuelo era la de mejorar la vida de las personas mediante la fabricación de automóviles asequibles para la familia de clase media. Su idea de la producción de automóviles con un precio razonable, que hoy en día aún resuena, define nuestra visión”, comentó Bill Ford.

La curiosidad y la vocación empresarial de Ford, fueron responsables de una larga lista de novedades en vehículos, su espíritu de innovación sigue siendo el motor de Ford Motor Company y está presente en vehículos como el F-150, Mustang y Fusion Hybrid;  su fuerza de trabajo está vigente en  los seis continentes, así como también en las mejores tecnologías como SYNC y EcoBoost.

Coches para el hombre común

A parte de sus coches, lo que hizo el éxito de Henry Ford fue entender el potencial que tiene para transformar la sociedad. Antes de Ford, los coches eran artículos de lujo, y la mayoría de sus primeros competidores que siguieron para producir y vender sus productos a los clientes ricos. Ford entiende que con las técnicas adecuadas los coches podrían convertirse en productos asequibles y deseables por el público en general. Él se concentró en hacer que el proceso de fabricación fuese más eficiente al momento de producir y vender más barato.

Ford entiende que su negocio era más que los coches: era el transporte, la movilidad, el cambio de estilo de vida. Se prevé que el efecto dominó de la producción en masa para crear más puestos de trabajo y permitir a más personas comprar los coches que él produjo.

Ford Motor Company se convirtió en una compañía internacional, mucho antes que cualquiera de sus competidores. En el apogeo de su fama y poder, Ford operaba y venía en más de 30 países alrededor del mundo, incluyendo China, Brasil y la mayor parte de Europa.

 

Una sociedad mejor

El lema de Henry Ford, “ayudar a los demás”, influyó en su estilo de gestión. Reconoció que las políticas generosas con los empleados dan como resultado empleados más satisfechos y mejores productos. Sin embargo, dijo que no creía en el amor convencional y no dar oportunidades a las personas si ellos no se ayudaban a sí mismo.

Algunas de las novedades que Ford introdujo en su empresa fueron:

  • El pago de 5$ por día, el doble del estándar de la industria, acercándose a los empleados de los coches que producía. Ford considera esto como una forma de dividir las ganancias de la empresa con los que ayudaron a producir los productos.
  • Creación de oportunidades de empleo para las personas con necesidades físicas y mentales especiales.
  • Facilidad en la educación, en las instalaciones del lugar de trabajo, a partir de la Escuela de Inglés en la planta Highland Park en 1919, cuando se dio cuenta de que su fuerza de trabajo, formada por muchos inmigrantes, necesitaban el refuerzo del lenguaje.

 

Líder Empresarial

Henry Ford se retiró, por primera vez, en 1919, cuando entregó el liderazgo de su compañía a su hijo Edsel. Ese mismo año adquirió los títulos de los accionistas minoritarios de la empresa, por la asombrosa suma para la época de US $105.820.894, convirtiéndose así junto con su familia, en los únicos propietarios de Ford Motor Company.

En 1943, tras la temprana muerte de Edsel a sus 49 años víctima del cáncer, Henry volvió a asumir como presidente, pero muchos dicen que nunca fue el mismo tras la pérdida de su amado hijo. El 21 de septiembre de 1945, la junta directiva de la compañía recibió su carta de renuncia como presidente y en la cual postulaba a Henry Ford II, su nieto y el hijo mayor de Edsel, como su sucesor. Fue así como Henry Ford se retiró definitivamente a los 82 años de edad.

La muerte lo encontró tan ocupado como siempre. El 07 de abril 1947, Henry Ford estuvo inspeccionando los edificios y jardines alrededor de Dearborn, pues habían sido dañados por las peores inundaciones de la historia en la zona, e incluso habían cortado el suministro de energía a su propia casa, Fair Lane. Esa noche, murió en su cama a la luz de las velas, evocando una escena de la época sin electricidad en la que nació.

Fuente:

CP

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